Investigación regional permite conocer qué percepción tienen las audiencias de Guatemala, El Salvador y Nicaragua sobre los medios independientes de sus países

Por Equipo de Colab Medios

La propagación de noticias falsas, el fortalecimiento de gobiernos autoritarios, la hostilidad del Estado hacia la libertad de prensa y el deterioro de la libertad de expresión, son algunos de los retos que enfrentan los medios de comunicación independientes en Centroamérica. Ejercer periodismo en la región no es fácil, pero las audiencias pueden ser aliados de quienes por décadas han sido guardianes de la verdad.

Pero para convertir a las audiencias en aliadas es necesario comprenderlas. Saber qué información están buscando, desde dónde la buscan, en qué momentos del día y cuáles son las entidades en las que confían. Es clave, sobre todo, saber qué piensan de los medios que operan en sus respectivos países. El “Estudio de mercado y audiencias de medios de comunicación en América Central”, realizado por A-01 (A Company / A Foundation) en colaboración con Free Press Unlimited, busca responder estas preguntas.

Mediante encuestas en plataformas digitales, análisis de datos de audiencias, entrevistas con actores clave y grupos focales, el reporte permite conocer el mercado actual de medios de comunicación en Nicaragua, El Salvador y Guatemala. Además, brinda información sobre hábitos de consumo de noticias y la percepción que los ciudadanos tienen de los medios. Asimismo, comparte recomendaciones para mejorar la viabilidad de empresas u organizaciones de medios independientes.

Retos organizacionales y financieros de los medios

Además de los retos previamente mencionados, los medios independientes también presentan desafíos a lo interno. Uno de ellos es que aunque el desarrollo periodístico y la gestión administrativa es meticulosa y bien programada, la visión estratégica se basa en “prácticas tradicionales que dejan poco espacio para la innovación integral dentro de la organización”, observan los autores del estudio.

Ejemplo de ello es que muchos de los medios, que operan en los países analizados, suelen ver a la tecnología y el análisis de métricas y datos como actividades de soporte. Es decir, no incorporan estos aspectos clave para comprender el comportamiento de las audiencias en el flujo que genera el plan estratégico de la organización.

Por otra parte, el estudio revela las dificultades de los medios para generar suficientes ingresos que permitan cubrir los gastos operativos. Por ello, algunos han apostado por la diversificación de su modelo de negocios al brindar servicios a terceros, como capacitaciones o consultorías, o bien, el desarrollo de suscripciones y membresías que cumplen una función estabilizadora, ya que “hacen predecible los ingresos en el tiempo”.

¿Qué caracteriza a las audiencias?

Según el estudio, el mercado de medios de los tres países se encuentra ante “una audiencia crítica, que busca la calidad periodística e incluso está dispuesta a pagar por ella si las condiciones económicas se lo permiten, o si el medio corre el riesgo de quebrar”. La investigación también indica que los usuarios consultados:

  • Están acostumbrados a la inmediatez en redes sociales
  • Consumen gran parte de la información periodística desde su teléfono celular
  • Exigen nuevos formatos para digerir la información de forma rápida y entretenida
  • Buscan contenidos más diversos y positivos, sin que esto implique sacrificar la rigurosidad, veracidad y objetividad

En general, las audiencias valoran en gran medida los contenidos periodísticos, la confiabilidad o credibilidad, la postura editorial, la independencia y los formatos en que los medios presentan los contenidos. No obstante, la desconfianza y el desacuerdo con la postura editorial son las principales razones que estas plantean para no consumir un medio de comunicación.

Estas audiencias, de poder adquisitivo y niveles académicos mayores, desean sentirse parte del medio de comunicación que consumen y gustan de participar en diálogos y debates mediante eventos presenciales y webinars, sugerir temas de investigación, recibir información mediante boletines informativos personalizados, y tener acceso a podcasts, eBooks y videos. “El acceso a este tipo de servicios y productos puede ser incluso una razón de que se empiece a apoyar económicamente a un medio”, aseguran los autores.

¿Cuáles deberían ser las grandes apuestas del periodismo centroamericano?

El informe de A-01 (A Company / A Foundation) y Free Press Unlimited presenta varias recomendaciones a nivel de relación de audiencias, formatos y contenidos, análisis de métricas, aspectos organizacionales, entre otros. A continuación, destacamos las que consideramos más importantes:

  • Centrar el enfoque del producto periodístico en la experiencia de usuario
  • Analizar a las audiencias por su potencial para generar ingresos
  • Diversificar contenidos, logrando que sean más objetivos y positivos
  • Destacar más a las mujeres, población indígena, rural, LGTBQ+, entre otros
  • Trabajar en equipos multidisciplinarios entre redacción, equipos de tecnología y audiencias
  • Diseñar mecanismos que fomenten mentalidades abiertas y combatan la resistencia al cambio
  • Registrar impactos y logros cuantitativos

Más detalles sobre cada recomendación, entre otros aspectos de la investigación, en:

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